Perspektif Budaya

Sebuah buku dan pameran baru menggali kontekstualisasi gambar, mengingat bagaimana fotografi menciptakan lapisan pemahaman dan persepsi.

“Fotografi bukan tentang menangkap kenyataan,” jelas sejarawan seni Therese Lichtenstein dari Image Building (Prestel), sebuah buku yang menyertai pertunjukan di Parrish Art Museum, New York, (18 Maret – 17 Juni) dan Pusat Seni Frist Tennessee (27 Juli – 28 Oktober). “Bahkan foto dokumenter adalah ilusi karena selalu ada pemisahan antara dunia nyata dan dunia yang diproyeksikan ketika persepsi kita bergeser antara masa lalu dan masa kini.” “Osilasi transformatif” ini bergerak antara struktur statis di depan kamera dan “tampilan” yang diterjemahkan secara subjektif, dan menunjukkan bagaimana mencampur analog sensual dan teknik digital klinis dapat melampaui perbedaan antara desain dan seni, nostalgia dan potensi yang dapat diingat.

Bagi Lichtenstein, media menciptakan dan mempertahankan ruang fiksi yang glamor, menggunakan pencahayaan dan pilihan teknologi – titik-titik pandang, tekstur, pesawat, garis, ukuran – untuk mengubah realitas menjadi sebuah komposisi dengan nuansa tersendiri. “Bahkan jika kita telah melihat bangunan di depan gambar,” jelasnya, “foto itu menggeser persepsi kita, baik secara budaya maupun subyektif”. Dia menyarankan di sini bahwa kita terus-menerus merevisi kesan kita tentang dunia fisik dan sifatnya yang tidak berwujud di sepanjang dua garis patahan: “modernitas” dan “tontonan.”

Ini dapat dilihat dalam penjajaran antara Samuel Gottscho dan versi berbeda Hiroshi Sugimoto dari Gedung RCA New York (sekarang bagian dari Rockefeller Center). Bersamaan satu sama lain, perasaan yang sudah berbeda yang menyertai versi berbeda dari struktur yang sama semakin intensif: contoh klasik dari otot-otot kemajuan, hampir 70 tahun terpisah. Sendirian, Pandangan Gottscho di Kota New York, Gedung RCA Floodlighted (1933) adalah katedral seni-deco, sebuah bukti optimistis terhadap keberhasilan kapitalisme Amerika, menunjuk ke atas dan ke depan melampaui Depresi. Ditempatkan di sebelah Sugimoto’s Rockefeller Center (2001), ini merupakan peringatan serius bahwa perang, kemenangan, dan puncak abad ke-20 Amerika hingga akhir semua masih akan datang, tercermin dalam penggunaan manipulasi analog: kamera 8 × 10 inci abad ke-19 menggunakan waktu pajanan yang lama untuk mendapatkan kedalaman tonal, komposisi yang kaya kabur menyampaikan kekuatan penghancuran waktu dan memori.

“Fokusnya adalah arsitektur setelah fotografi, karena dunia kita dimediasi gambar,” kata Lichtenstein. Ini menangkap apa yang kita sebut struktural “mundur”. Eksperimen-eksperimen awal, seperti Pandangan Joseph Nicéphore Niépce dari Jendela di Le Gras (1826/1827) menggunakan bangunan sebagai titik referensi yang stabil. Tidak seperti manusia atau alam, konstruksi tetap cukup lama untuk waktu paparan yang lama. Namun, seperti yang ditunjukkan oleh Walter Benjamin, mode persepsi manusia berubah dengan kemajuan teknologi dan mata telah menjadi luas dengan peralatan kamera. Fotografi arsitektur dengan demikian telah mengubah berbagai ruang menjadi fenomena, bukan hanya sesuatu dengan dampak visual yang intens, tetapi suatu bentuk seni yang dapat (dan memang) menawarkan hubungan sosial dalam pengertian klasik Guy Debord. Guggenheim Museum Bilbao milik Frank Gehry, misalnya, dapat eksis jika hanya untuk ditampilkan dan ditangkap, dan tentu saja, dikagumi. “Kami selalu menambah persepsi kami,” kata Lichtenstein, “tidak pernah meninggalkannya.” Penting juga untuk mempertimbangkan gagasan bersama tentang bagaimana suatu tempat dapat terlihat berdasarkan pada era di mana kita hidup atau harapan kontekstual yang kita pelihara.

Waktu adalah konsep cair yang sangat sadar diri dan referensi dalam potongan-potongan; bahkan evolusi kamera dan kemungkinannya dipertanyakan di sepanjang garis waktu karier artis. Perpaduan antara teknik analog dan digital Thomas Ruff, misalnya, membuat garis-garis yang bersih dari subjeknya terlihat mengkilap sekaligus impresionistik. Mendokumentasikan markas obat batuk Swiss, Ricola di Mulhouse, Prancis, termasuk menarik perhatian pada relief patung bangunan, yang dibuktikan dengan langit ungu yang anggun. d.p.b 02 (1999) dan w.h.s. 10 (2001) dari seri tentang bangunan Mies van der Rohe menyatukan versi yang berbeda dari Paviliun Barcelona dan Weissenhof Estate di Stuttgart, menafsirkan kembali ide-ide kami yang mendarah daging tentang gaya Bauhaus, yang muncul kembali dalam gambar Julius Shulman tentang masuknya gaya ke perbukitan California di 1960-an.

Realisme Imajiner

Salah satu fotografer kontemporer yang paling menarik dan khas, Roger Ballen yang lahir di New York (lahir 1950) telah tinggal di Afrika Selatan sejak pindah ke sana pada tahun 1970-an. Dengan ibunya yang dipekerjakan sebagai editor di agensi fotografi Magnum, Ballen tumbuh dikelilingi oleh fotografi dokumenter dan mulai mendokumentasikan Afrika Selatan segera setelah dia tiba, melalui gambar-gambar menawan dari elemen-elemen yang terpinggirkan dalam masyarakatnya. Dalam beberapa hal, ini adalah tugas fotografi yang tidak pernah ditinggalkan Ballen. Karyanya dapat ditemukan di sejumlah buku dan koleksi di lebih dari 20 museum di seluruh dunia, termasuk MoMA di New York, Pompidou di Paris dan V&A di London. Diakui sebagai fotografer dokumenter, label yang ditempatkan pada praktiknya pada 1980-an dan 1990-an ketika ia menangkap jiwa desa-desa pedesaan Afrika Selatan, karya Ballen dari dekade terakhir melampaui identitasnya yang diketahui. Pameran terbarunya di Manchester Art Gallery, Shadow Land, mengungkap jangkauan, ruang lingkup, dan tujuan artistik dari proyek terbarunya, yang telah secara mendalam mengubah karyanya menjadi salah satu tubuh fotografi kontemporer yang paling ambisius, energik, dan sureal saat ini: yang membakar dan meresahkan eksplorasi sisi gelap jiwa manusia.

Untuk semua intensitas gelapnya, pekerjaan Ballen pada dasarnya menyenangkan dan gembira. Ada sesuatu yang hampir kartun tentang palu kawat berduri lebat di atas kepala yang menyusut dalam foto Ballen, Twirling Wires (2001). Dipotret dengan kerenyahan khas Ballen, fokus, dan kurangnya kekacauan, gambar itu langsung dan kompleks secara misterius. Terbungkus selimut dan meringkuk di bawah struktur seolah-olah dari beberapa kekacauan batin, ekspresi wajah sosok itu berada di suatu tempat antara rasa takut dan heran, kaget dan kagum. Seolah-olah dia sebagian mengagumi keindahan, dan gemetar ketakutan dari, kerumitan patung kawat di atas. Secara teatrikal menggambarkan proyeksi psikologi batin ke luar, foto itu sendiri juga merupakan proyeksi dari bentuk psikologi batin yang sama rumitnya ke luar ke sebuah benda seni. Seperti banyak foto Ballen, konsep waktu sangat penting untuk efek Twirling Wires yang aneh dan meresahkan. Terpisah dari logika sebab dan akibat yang biasa, gambar-gambar Ballen tampaknya terjadi di zona panggung mereka sendiri, jauh dari realisme kronologis.

Termasuk dalam Shadow Land adalah foto-foto dari tiga dekade hasil artistik Ballen, mengumpulkan karya dari periode 1983-2011. Seperti yang dikomentari Ballen sendiri, pameran ini memberikan peluang menarik untuk mengeksplorasi cara-cara praktiknya berkembang pada periode itu. Di satu sisi, bentuk karya Ballen tetap sangat konsisten selama tiga dekade ia mengambil foto. Karyanya ditandai oleh penggunaan analog, film Rolleiflex, bahkan dalam menghadapi pemindahan massa ke fotografi digital. Pada 2009, Ballen berkomentar: “Saya berasal dari generasi film dan saya berkomitmen untuk fotografi hitam putih. Saya benar-benar generasi terakhir yang tumbuh dengan warna hitam dan putih; siapa yang mendalami media itu dan akan melanjutkan di media itu. Apa yang Anda lihat adalah akhir dari fotografi film hitam putih. Dalam beberapa hal, ini mengecewakan. Tapi apa yang bisa kamu lakukan? Anda hanya harus fokus pada apa yang Anda lakukan dan melakukannya dengan baik. Anda tidak dapat mengontrol orang lain. Ketika jantungku berdetak, 6 miliar jantung lainnya berdetak. Itu hanya bola kecil kecil di alam semesta. ”Namun, dalam arti lain, karya Ballen telah berkembang pesat dalam rentang waktu pameran.

Karya awal Ballen dikumpulkan dalam buku Platteland (1994), koleksi potret-potret pedesaan Afrika Selatan yang menyedihkan. Di Sersan F de Bruin, Pegawai Departemen Penjara, Orange Free State (1992), seorang sersan berseragam berdiri di depan papan putih-lepas yang monoton dari dinding eksterior berpanel dan dicat. Berlari di belakang kepalanya adalah kabel atau kawat yang seolah-olah sedang memotong kepala pejabat pemerintah. Demikian pula, Ny J J Joubert dan anjing Dinky in Bedroom, Central Cape (1990) menunjukkan seorang wanita dalam gaun putih longgar atau gaun tidur dengan anjingnya di kakinya. Berdiri di dinding putih bermotif yang terkelupas dengan buruk di bagian bawah, mata tertarik pada kontras yang sama antara dinding putih dan kerusakan keabu-abuan serta gaun putih dan tas besar di bawah mata wanita itu. Sementara gambar-gambar ini disusun secara rumit dan halus, fokus mereka adalah pada penggambaran dan dokumentasi sosial.

Metode Komunikatif

Edisi ke-33 dari ICP Infinity Awards tahunan, yang pernah menjadi penghargaan terkemuka di bidang fotografi, akan sekali lagi merayakan pencapaian luar biasa dalam budaya visual. International Center of Photography (ICP) di New York, tahun ini menyajikan penghargaan prestasi seumur hidup untuk Harry Benson, sementara juga menghormati spektrum luas dari nama-nama terkenal dan meningkatnya bakat.

Jurnalis foto Skotlandia pemenang penghargaan Benson datang ke Amerika bersama The Beatles pada tahun 1964 dan tidak pernah menoleh ke belakang. Dia berbaris bersama Dr. Martin Luther King, Jr. selama gerakan hak-hak sipil; memotret Kerusuhan Watts; tertanam dalam Perang Teluk; di sebelah Robert Kennedy ketika dia dibunuh; dan telah memotret 12 presiden AS terakhir dari Eisenhower ke Trump, serta tokoh-tokoh terkenal yang tak terhitung jumlahnya termasuk Sir Winston Churchill, Charles de Gaulle, Michael Jackson, The Rolling Stones, Kate Moss, dan keluarga kerajaan Inggris, termasuk tempat duduk pribadi dengan Ratu Elizabeth II di Istana Buckingham. Baru-baru ini, film dokumenter Harry Benson: Shoot First (Magnolia Pictures, Desember 2016), yang menceritakan kariernya selama 65 tahun, dirilis ke ulasan bintang lima.

Bergabung dengannya dalam daftar penerima hadiah adalah: Seni: Sophie Calle; Buku Artis: Michael Christopher Brown untuk Gula Libya (Twin Palms, 2016); Penulisan dan Penelitian Kritis: Visi & Keadilan, Bukaan (no. 223, musim panas 2016), Michael Famighetti, Editor; Sarah Lewis, Editor Tamu; Dokumenter dan Jurnalisme Foto: Edmund Clark dan Crofton Black, untuk Publisitas Negatif; Fotografer Baru: Vasantha Yogananthan; Platform Online dan Media Baru: Untuk Kebebasan.

Mereka bergabung dengan seruan para kontributor besar dunia fotografi dan foto jurnalistik untuk dihormati oleh ICP Infinity Awards selama bertahun-tahun, dari Henri Cartier-Bresson hingga Annie Leibovitz dan Ai Weiwei.

Direktur Eksekutif ICP, Mark Lubell mengatakan: “Sepanjang sejarah kami, Pusat Fotografi Internasional telah mengabdikan diri pada gagasan bahwa gambar adalah alat yang kuat untuk komunikasi dan pemahaman, dan kekuatan untuk perubahan sosial. Dan, setiap tahun, kami mempersembahkan Penghargaan Infinity untuk mengakui bakat signifikan dari mereka yang menggunakan fotografi dan seni visual untuk menjelaskan dan membuat dampak pada dunia yang terus berubah. “