Realisme Imajiner

Realisme Imajiner

Salah satu fotografer kontemporer yang paling menarik dan khas, Roger Ballen yang lahir di New York (lahir 1950) telah tinggal di Afrika Selatan sejak pindah ke sana pada tahun 1970-an. Dengan ibunya yang dipekerjakan sebagai editor di agensi fotografi Magnum, Ballen tumbuh dikelilingi oleh fotografi dokumenter dan mulai mendokumentasikan Afrika Selatan segera setelah dia tiba, melalui gambar-gambar menawan dari elemen-elemen yang terpinggirkan dalam masyarakatnya. Dalam beberapa hal, ini adalah tugas fotografi yang tidak pernah ditinggalkan Ballen. Karyanya dapat ditemukan di sejumlah buku dan koleksi di lebih dari 20 museum di seluruh dunia, termasuk MoMA di New York, Pompidou di Paris dan V&A di London. Diakui sebagai fotografer dokumenter, label yang ditempatkan pada praktiknya pada 1980-an dan 1990-an ketika ia menangkap jiwa desa-desa pedesaan Afrika Selatan, karya Ballen dari dekade terakhir melampaui identitasnya yang diketahui. Pameran terbarunya di Manchester Art Gallery, Shadow Land, mengungkap jangkauan, ruang lingkup, dan tujuan artistik dari proyek terbarunya, yang telah secara mendalam mengubah karyanya menjadi salah satu tubuh fotografi kontemporer yang paling ambisius, energik, dan sureal saat ini: yang membakar dan meresahkan eksplorasi sisi gelap jiwa manusia.

Untuk semua intensitas gelapnya, pekerjaan Ballen pada dasarnya menyenangkan dan gembira. Ada sesuatu yang hampir kartun tentang palu kawat berduri lebat di atas kepala yang menyusut dalam foto Ballen, Twirling Wires (2001). Dipotret dengan kerenyahan khas Ballen, fokus, dan kurangnya kekacauan, gambar itu langsung dan kompleks secara misterius. Terbungkus selimut dan meringkuk di bawah struktur seolah-olah dari beberapa kekacauan batin, ekspresi wajah sosok itu berada di suatu tempat antara rasa takut dan heran, kaget dan kagum. Seolah-olah dia sebagian mengagumi keindahan, dan gemetar ketakutan dari, kerumitan patung kawat di atas. Secara teatrikal menggambarkan proyeksi psikologi batin ke luar, foto itu sendiri juga merupakan proyeksi dari bentuk psikologi batin yang sama rumitnya ke luar ke sebuah benda seni. Seperti banyak foto Ballen, konsep waktu sangat penting untuk efek Twirling Wires yang aneh dan meresahkan. Terpisah dari logika sebab dan akibat yang biasa, gambar-gambar Ballen tampaknya terjadi di zona panggung mereka sendiri, jauh dari realisme kronologis.

Termasuk dalam Shadow Land adalah foto-foto dari tiga dekade hasil artistik Ballen, mengumpulkan karya dari periode 1983-2011. Seperti yang dikomentari Ballen sendiri, pameran ini memberikan peluang menarik untuk mengeksplorasi cara-cara praktiknya berkembang pada periode itu. Di satu sisi, bentuk karya Ballen tetap sangat konsisten selama tiga dekade ia mengambil foto. Karyanya ditandai oleh penggunaan analog, film Rolleiflex, bahkan dalam menghadapi pemindahan massa ke fotografi digital. Pada 2009, Ballen berkomentar: “Saya berasal dari generasi film dan saya berkomitmen untuk fotografi hitam putih. Saya benar-benar generasi terakhir yang tumbuh dengan warna hitam dan putih; siapa yang mendalami media itu dan akan melanjutkan di media itu. Apa yang Anda lihat adalah akhir dari fotografi film hitam putih. Dalam beberapa hal, ini mengecewakan. Tapi apa yang bisa kamu lakukan? Anda hanya harus fokus pada apa yang Anda lakukan dan melakukannya dengan baik. Anda tidak dapat mengontrol orang lain. Ketika jantungku berdetak, 6 miliar jantung lainnya berdetak. Itu hanya bola kecil kecil di alam semesta. ”Namun, dalam arti lain, karya Ballen telah berkembang pesat dalam rentang waktu pameran.

Karya awal Ballen dikumpulkan dalam buku Platteland (1994), koleksi potret-potret pedesaan Afrika Selatan yang menyedihkan. Di Sersan F de Bruin, Pegawai Departemen Penjara, Orange Free State (1992), seorang sersan berseragam berdiri di depan papan putih-lepas yang monoton dari dinding eksterior berpanel dan dicat. Berlari di belakang kepalanya adalah kabel atau kawat yang seolah-olah sedang memotong kepala pejabat pemerintah. Demikian pula, Ny J J Joubert dan anjing Dinky in Bedroom, Central Cape (1990) menunjukkan seorang wanita dalam gaun putih longgar atau gaun tidur dengan anjingnya di kakinya. Berdiri di dinding putih bermotif yang terkelupas dengan buruk di bagian bawah, mata tertarik pada kontras yang sama antara dinding putih dan kerusakan keabu-abuan serta gaun putih dan tas besar di bawah mata wanita itu. Sementara gambar-gambar ini disusun secara rumit dan halus, fokus mereka adalah pada penggambaran dan dokumentasi sosial.

Leave a Comment